Hopp til innhold

Om Fretheim Hotel

De første utlendingene som kom til Flåm var laksefiskere, for elva var rik på fjellørret og laks. Dette fristet mange velstående engelskmenn og senere ivrige fiskeentusiaster fra Bergensområdet.

Engelske lorder og laksefiske

I 1870 leide Lord Wigram fiskerettighetene i Flåmselva. De første utenlandske turistene som besøkte Flåm var sportsfiskere som ble lokket av stor laks og ørret i elva. Mange velstående engelskmenn fulgte Lord Wigrams eksempel. Det var ikke uvanlig for en heldig fisker å fange ti laks på en god dag.
Fiskerne bodde ofte på gården til Christen Fretheim, den rikeste mannen i bygda, som var både fortaksom og fysisk imponerende. Han hadde overtatt gården i 1879. I 1890 opprettet han postkontor, og fem år senere startet han et skipsfraktkontor.

Fra gård til hotell

Gjestene satte pris på gjestfriheten på Fretheim Gård, og snart ble det bygd et hotell for å imøtekomme deres behov. Ikke overraskende kalte innbyggerne det første huset på Fretheim Gård for Engelskvillaen.
Hotellet ble raskt fylt av ivrige fiskere, turister og anleggsfolk. Behovet for transport var så stort, at Christen Fretheim åpnet en skysstasjon i 1902. Han sysselsatte 10 kusker på heltid, og hadde 14 hester på stallen. Så tidlig som i 1908, anløp 79 skip med totalt 10 202 turister bygda Gudvangen, innerst i Nærøyfjorden. Lokale båter fraktet ytterligere 4500 mennesker "til selve hjertet av det vakreste landskapet, med et vell av fantastiske utsikter".

Marthe Fretheim

Christen Fretheim giftet seg med unge frøken Hertzberg, som døde tidlig i 1903, før de hadde fått barn. I 1909 kom Marthe Fretheim, Christens kusine, for å hjelpe til. Hun var en utmerket organisator, og tok snart ansvaret for oppgaver både inne og ute på hotellet. Christen hadde verken tid eller interesse for detaljer som å mate grisene på gården eller spredning av gjødsel, men heldigvis håndterte Marthe slike viktige oppgaver med stor dyktighet.
Hun hadde sans for hagebruk, og hennes hotellhage ble snart berømt. Gjestene satte stor pris på Marthes gjestfrihet og gode stell. Når flere vogner fraktet 10–15 gjester opp på fjellet, sørget Marthe for at et lag av isolerende avispapir var festet på klærne, og at alle hadde en flaske med varmt vann. Marthe Fretheim passet godt på at alle gjestene hadde det komfortabelt, og om kvelden gikk hun sammen med dem opp på rommet mens hun lyste med et stearinlys. Hun behandlet sine ansatte med samme omsorg og respekt.
Selv om Christen Fretheim døde i 1916, var Marthe på hotellet resten av sitt liv. Noen tror at hun fortsatt har en hånd med i laget for å sikre at hotellet er vennlig og veldrevet. Sagnet sier at hun gjør seg en runde hver natt for å se til at alt er bra med gjestene og sitt elskede hotell.

Hotellets nyere historie

Marthe Fretheim døde i 1933, og hennes niese og nevø, Astrid og Atle A. Fretheim, ble ansvarlig for driften av hotellet. I 1958 kom Hans Petter Thorud inn som direktør på hotellet, men fremdeles var det Fretheim-familien som eide det. I 1979 ble hotellet solgt til familien Sørvig fra Lillehammer, som endret navnet fra Fretheim Hotel til A/S Langseth Hotell. Navnet ble imidlertid snart endret tilbake til A/S Fretheim Hotell, og i 1982 kjøpte Thorud-familien hotellet og drev videre med navnet Fretheim Hotell AS.
I 1997 ble Fretheim Hotel solgt til Aurland Ressursutvikling AS. I september 1999 startet arbeidet med å utvide hotellet, og nybygget sto ferdig i mai 2000. Hotellet drives fortsatt av Aurland Ressursutvikling, og den eldste delen av hotellet er nå renovert og inneholder staselige selskapslokaler og konferanse-/arrangementsfasiliteter.

Medlem av De Historiske Hotel og Spisesteder

Fretheim Hotel er stolt medlem av den norske organisasjonen De Historiske Hotel og Spisesteder.

Dette er en unik organisasjon som omfatter mange av norges mest sjarmerende hoteller og spisesteder. Medlemskapet betraktes som et kvalitetsstempel for selskapet, men medfører overholdelse av strenge krav og forventninger angående kvalitet, arkitektur og bevaring av historiske verdier. Organisasjonen er internasjonalt tilknyttet til Historic Hotels of America, som støttes av National Trust for Historic Preservation.
Som medlem av De Historiske Hotel og Spisesteder, er vårt mål å skape nye historier for våre gjester gjennom spennende opplevelser med historien som bakteppe. Vi håper at disse historiene fortsetter å dukke opp i minnene til gjestene, lenge etter at de er kommet hjem.

Vi tilbyr mye mer enn bare en komfortabel hotellseng og et smakfullt måltid; vi representerer en rikdom av opplevelser for både kropp og sjel. Fretheim Hotel er der din egen historie blir skapt!